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骷髅揭示了奇怪的“蠕虫蜥蜴”的秘密

2017-04-06 00:02:27 

金融

它们看起来像蛇,但不要被愚弄:无腿,滑动的amphisbaenians与蜥蜴的关系比蟒蛇更密切

现在,今天奇异的“蠕虫蜥蜴”祖先的第一个完整的头骨表明,这些奇怪的爬行动物至少在1100万年内基本保持不变

在西班牙发现的化石骨骼只有0.44英寸(长11.2毫米),但代表了一种新的物种,即Blancus mendezi

这个名为blanids的家族包括在欧洲陆地上发现的唯一的蠕虫蜥蜴,研究员Arnau Bolet博士说

学生在Catalont de Paleontologia Miquel Crusafont在巴塞罗那

“他们的化石记录现在仅限于隔离,通常是零碎的骨头,”Bolet在电子邮件中告诉Live Science

“因此,研究一个超过1100万年的完整石骨是一个前所未有的机会

”[12个最奇怪的动物发现]没有腿的蜥蜴今天,鬣蜥被发现遍布世界各地,尽管有180种现存物种

他们都生活在阿拉伯半岛,非洲和南美洲

有些人有基本的腿,但大多数人根本没有四肢,类似于大蟑螂

今天,地中海有三组蠕虫蜥蜴:一组在东部,一条在伊比利亚,一条在非洲西北部

Bolet和他的同事今天(6月4日)在PLOS ONE中解释说,伊比利亚和西北非的人口可能来自后来被细分的西地中海群体

2011年,在西班牙加泰罗尼亚的Vallès-Penedès盆地挖掘出的沉积物中发现了新的头骨.Cartontont de Paleontologia Miquel Crusafont研究所的技术人员ManelMéndez在发现一块粉红色的岩石时使用屏幕来筛选化石污垢他知道的更多1160万年前,一只蠕虫蜥蜴的小石骨被岩石包裹着

黑色标尺代表2毫米

“我们很幸运能让他做这项工作,因为它可以相对容易地解除化石,”Bolet说

头骨周围是一块碳酸盐岩,像水泥一样硬化

幸好锁定在石头上,Bolet说Méndez“我立刻意识到他发现了一个小型脊椎动物的头骨,这是一个相当特殊的发现,因为屏幕清洗技术主要是为了找回掉落的骨头和孤立的牙齿

”研究人员习惯使用微小的化石,甚至是不到半英寸的化石,就像这种化石一样

但他们知道,在不破坏内部颅骨的情况下,不可能从化石中去除岩壳

所以他们转向技术

使用计算机断层扫描(CT)扫描,医院中使用的相同类型的成像,研究人员创建了仍然锁定在岩石中的骨骼的虚拟重建

1160万年前的一段蠕虫蜥蜴头骨用CT扫描重建

Bolet说,结果是一个三维数字模型,允许研究人员研究头骨

他们意识到样品最宽处只有0.23英寸(5.8毫米),有20颗牙齿,这是以前未知的物种

为了纪念发现头骨的技术人员,他们将动物Blancus mendezi称为动物

B. mendezi可以追溯到中新世时代,有着大约1160万年的历史,但它的头骨看起来非常类似于今天的活虫蜥蜴

研究人员怀疑这种物种生活在东西蠕虫蜥蜴之间的进化分裂之后,代表着西方人口中最古老的已知记录

该研究还强调了蠕虫蜥蜴的神秘面纱,Bolet说 - 甚至是现代物种

“在这项研究中显而易见的事情之一是,布鲁斯生物学的骨骼科学仍然不为人所知,”他说

“与此同时,这排除了物种层面化石标本的正确识别,因为物种内的变异几乎没有被研究过

”Bolet表示正在进行的研究将需要关注化石和现代布兰妮的骨骼所以为这些震撼的奥秘创造一个家谱

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